国际:从“奢侈品”到“必需品” 路在何方

2018-09-12

近日,中非合作论坛北京峰会在京举行,人们又一次将目光聚焦到非洲。


通常,在人们印象中,由于政府缺少相应政策、学校资金不足等原因,教育在非洲得不到应有的重视,研究生教育更是“奢侈品”。然而,随着非洲政府、国际发展机构以及公众逐渐意识到教育的重要性,大学教育与科学研究对于非洲是一件“奢侈品”的观念被彻底抛弃,而大学教育与科学研究对于非洲消除贫困,实现可持续发展来说是一件“必需品”的理念被广为接受。


现状分析

从“奢侈品”到“必需品”


1986年,在一次非洲大学校长会议上,世界银行的专家直言,对于非洲而说,高等教育是一件“奢侈品”,非洲最好关闭一些高等教育机构,或者送那些需要研究生教育的人到海外接受教育。


彼时的大多数非洲国家正处于经济危机之中,并在世界银行指导下进行社会经济结构调整改革。在这个过程中,教育等社会部门成为了“牺牲品”。更为糟糕的是,世界银行依据高级教育经济学家乔治·萨卡罗普洛斯等人有关教育投资收益率的研究结论,大幅度削减了对非洲高等教育的援助。其他双边和多边援助机构也随之效仿。 


在经历了20世纪70、80年代的停滞之后,从90年代开始,非洲的高等教育系统持续、快速扩展。其内在的动力是,“全民运动”和“千年发展目标”等全球议程推动了非洲国家基础教育机会增加,而这又导致了社会对高等教育需求的稳步增长。然而,非洲大学的研究生教育依然处于危机之中,面临着需求、供给、质量与回报等多重挑战。究其原因,美国马萨诸塞大学高等教育顾问海沃德(Fred Hayward)和南非德班理工大学前校长恩卡伊亚纳(Daniel  Ncayiyana)曾做过这样的分析:“撒哈拉以南非洲的研究生教育危机是多方面的。国家层面缺少对通常的学术研究,特别是研究生教育的政治承诺”,大学缺乏资金,普遍管理不当,“这些以及其他特征形成了一种对成功和有效的研究生教育有害的文化与环境。”


进入21世纪以后,非洲政府、国际发展机构以及公众逐渐意识到,非洲本土知识生产体系的不足,既是非洲大陆知识贫困和物质贫困的原因,也是其结果,要摆脱依附与边缘化的趋势,非洲必须建立可靠的本土知识体系,而这有赖于非洲大学培养出一批批年轻的研究者。因此,大学教育与科学研究对于非洲是一件“奢侈品”的观念被彻底抛弃,而大学教育与科学研究对于非洲消除贫困、实现可持续发展来说是一件“必需品”的理念被广为接受。


专家视点

调整政策 寻求合作 扩大优质研究生教育


受制于非洲国家经济发展水平以及世界经济增长乏力,在可以预期的一段时间里,非洲国家与国际发展援助机构都不太可能大幅度提高对非洲研究生教育的资金投入水平。那么,非洲大学该如何在资源稀少和全球竞争的背景下扩大和维持优质的研究生教育呢?


一是建设研究型大学,提升本土研究生教育能力。非洲各国政府必须调整政策,重新将大学教育定位于“公共产品”,一方面加大力度,在政策和财政上支持大学的基础设施和学术环境建设,支持新兴研究型大学的发展,另一方面学习其他发展中国家的经验,采用双轨教育政策,以应对高等教育大众化与建设研究型大学的双重挑战。


二是推动区域协同,发展区域性研究生教育中心。对于许多非洲国家来说,资源匮乏,研究者处于孤立状态,同时面临着人才流失的困境,因此确实没有能力单独建设资源密集型的研究型大学。在这种情况下,通过地区合作建设区域性研究生培养中心,成为了一个理想的选择。这样的合作具有信息共享、资源分担和资源调动的优势,这样的卓越中心建设可以降低研究生培养的成本,提高研究生培养的数量和质量。


三是加强国际合作,建设国际化研究生培养网络。科学研究一直是非洲大学国际化的主要驱动力之一。在非洲的国际科研合作中,特别是双边合作项目和私人基金会合作项目,常常将支持研究者个人科研能力提升纳入合作范围。通过科学研究领域的南北合作和南南合作,建设国际化研究生培养网络,能够有效填补非洲大学在研究生培养上的能力缺口。


□文/郑崧(浙江师范大学) 


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